Een bedrijfsnaam kiezen

Een goede bedrijfsnaam is herkenbaar, blijft hangen én maakt duidelijk wat je te bieden hebt. Een bedrijfsnaam kiezen is belangrijk en draagt bij aan wat je uitstraalt. Je bedrijfsnaam moet wel aan een aantal regels voldoen. Check eerst de bedrijfsnaam die je op het oog hebt voordat je deze inschrijft bij KVK.

Bekijk de video ‘Hoe bedenk je een unieke bedrijfsnaam?

Deze video kun je alleen afspelen als je de cookies accepteert. Ververs (F5) vervolgens deze pagina, zodat je de video kunt bekijken.

Je kunt jouw voorkeuren wijzigen op http://www.kvk.nl/cookies.

Stap 1: Een goede bedrijfsnaam bedenken

Een bedrijfsnaam heet officieel een 'handelsnaam'. Handelsnamen worden beschermd in de Handelsnaamwet. In deze wet staan ook regels waaraan je bedrijfsnaam moet voldoen:

Wees eerlijk

  • Je mag je niet groter of anders voordoen dan je bent. Heb je bijvoorbeeld een eenmanszaak, dan mag je niet de naam Jansen & partners gebruiken. Dan lijkt het of er meerdere eigenaren zijn.
  • De woorden ‘bank’, ‘architect’ of ‘accountant’ mag je alleen in je bedrijfsnaam gebruiken als je dat ook echt bent.
  • Een persoonsnaam van iemand anders mag je niet gebruiken. Ook niet als degene daar toestemming voor geeft. Alleen je eigen naam mag je gebruiken in je bedrijfsnaam. Maar heet je toevallig Albert Heijn? Dan mag het niet, want die bedrijfsnaam bestaat al.

Gebruik geen merknamen van anderen

Kies geen bedrijfsnaam met een merknaam van een ander bedrijf (of namen die daarop lijken). Een klant of leverancier kan dan in verwarring raken. Ze kunnen denken dat de producten met dat merk afkomstig zijn van de onderneming die de merknaam in zijn bedrijfsnaam gebruikt.

Alleen de leestekens @ & + - zijn toegestaan

Niet alle speciale tekens en leestekens zijn toegestaan. In je bedrijfsnaam mag je alleen @ & + en - gebruiken. Tekens als () ? ! * # / mogen bijvoorbeeld niet in je bedrijfsnaam voorkomen.

Voorkom verwarring met bestaande bedrijfsnamen

Je mag geen bedrijfsnaam gebruiken die bij het publiek (bijvoorbeeld bij klanten of leveranciers) verwarring kan veroorzaken omdat de naam lijkt op een al bestaande bedrijfsnaam. Of er verwarring kan ontstaan, hangt onder andere af van:

  • de gelijkenis in naam;
  • de mate waarin de activiteiten op elkaar lijken;
  • de overlap van het werkgebied, dus het gebied waar de onderneming actief is.

Als jij een bedrijfsnaam misleidend of verwarrend vindt
Vind jij dat de bedrijfsnaam van een ander bedrijf misleidend of verwarrend is? Probeer het dan eerst onderling op te lossen. Lukt dit niet? Dan kun je een procedure starten bij de rechtbank.

Bedenk een bedrijfsnaam die je ook in het buitenland kunt gebruiken

Misschien heb je al plannen om over de grens te gaan ondernemen. Maar ook al heb je die wens nu niet, je weet niet hoe dat in de toekomst zal zijn. Denk daarom ook goed na over hoe de gekozen bedrijfsnaam in bijvoorbeeld het Engels, Frans, Duits of Chinees klinkt. En check of het woord en de klank geen vreemde betekenis hebben in een andere taal.

Stap 2: Controleer of je bedrijfsnaam al voorkomt in het Handelsregister

Met onderstaande tool kun je controleren of de gekozen bedrijfsnaam al voorkomt in het Handelsregister. Toelichting en tips bij het zoeken in deze tool:

  • Bij de resultaten zie je de eerste bedrijfsnaam, met daaronder ook de eventuele extra bedrijfsnaam of –namen. Een bedrijf kan meerdere bedrijfsnamen hebben en al deze namen kunnen lijken op jouw bedrijfsnaam.
  • Maak je zoekopdracht dan specifieker om je zoekresultaat de verkleinen.
  • Bestaat je naam uit meerdere woorden? Zoek dan op het meest onderscheidende deel van deze naam.
  • Cijfers of speciale leestekens in je naam? Houd er dan rekening mee dat de zoeksoftware hier niet (goed) op kan zoeken. Hierdoor krijg je te veel of geen resultaten of alleen een exacte match.
  • Voer de bedrijfsnaam op verschillende gespelde manieren in. Zeker als je cijfers of leestekens gebruikt
    Voorbeeld 1: zoek bij een bedrijfsnaam met het cijfer 4 ook op bedrijfsnamen met four.
    Voorbeeld 2: zoek bij een bedrijfsnaam met een verbindingsstreepje ook op dezelfde bedrijfsnaam zonder dit verbindingsstreepje: X-mas en Xmas en Xmas-.
  • De tool kan niet ingezet worden om op klank (fonetisch) te zoeken. Een bedrijfsnaam die qua klank lijkt op de gekozen naam, kan ook verwarring opleveren. Je moet uiteindelijk met behulp van stap 3 zelf een beoordeling doen van de geleverde resultaten.
  • Wij raden je aan ook andere registers te raadplegen, zoals die voor domeinnamen (SIDN) en merknamen (BBIE) (zie stap 4).
  • Bedrijfsnamen die korter dan een jaar geleden zijn komen te vervallen kunnen ook worden getoond. Dit om eventuele verwarring te voorkomen.

Controleer uw bedrijfsnaam


Disclaimer

De tool is slechts een hulpmiddel en geen onderzoek of advies. Je kunt de tool alleen gebruiken om te zoeken op exact gespelde bedrijfsnamen.
Aan dit overzicht kunnen geen rechten worden ontleend. Het is een momentopname en het Handelsregister wijzigt elke dag. Het recht op een bedrijfsnaam ontstaat door het daadwerkelijk gebruik van die naam als aanduiding voor jouw bedrijf. Inschrijving in het Handelsregister is daarvoor niet vereist en niet voldoende.

Stap 3: Beoordeel de gevonden ‘bedrijfsnamen’

Je beoordeelt zelf of de gevonden bedrijfsnamen verwarrend kunnen zijn met de bedrijfsnaam die je hebt bedacht. Is dit zo, dan is het aan te raden om een andere bedrijfsnaam te kiezen. Beantwoord daarom voor jezelf de volgende vragen:

Hoe sterk lijken de namen op elkaar?

Voor alle namen die de zoektool heeft gevonden geldt dat ze lijken op de door jouw ingevoerde bedrijfsnaam. Hierbij wordt vooral gekeken naar de hoofdbestanddelen, ofwel onderscheidende delen van de bedrijfsnaam en niet naar de algemeen beschrijvende delen.
Voorbeeld: In de naam Ajax Brandblussers is ‘Ajax’ het hoofdbestanddeel en ‘Brandblussers’ algemeen beschrijvend. Tegen het gebruik van brandblussers zal minder bezwaar zijn dan tegen het gebruik van Ajax.

Gaat het om dezelfde activiteiten?

Bij iedere gevonden naam wordt aangegeven in welke sector dit bedrijf actief is. Bekijk ook de website van het bedrijf en zoek uit wat het bedrijf precies doet. Of check het uittreksel. Let op: ook als de activiteiten niet rechtstreeks concurrerend zijn, kan er toch nog sprake zijn van ‘verwarring’.
Voorbeeld: Zit er een bedrijfsnaam bij met algemene bekendheid (bijvoorbeeld Albert Heijn), dan zijn activiteiten en het werkgebied niet echt belangrijk meer. In deze gevallen ontstaat snel verwarring.

Is er overlap in ‘werkgebied’ of is dat in de toekomst te verwachten?

Bij iedere gevonden naam wordt aangegeven waar het bedrijf is gevestigd. Niet alleen de vestigingsplaats is van belang, maar ook de werkingssfeer van de onderneming, ofwel waar de (potentiële) klanten zitten. Houd er ook rekening mee dat door het toenemend gebruik van internet en webshops deze werkingssfeer steeds groter wordt.
Voorbeeld: Een slagerij op Texel die via zijn webshop lamsvlees levert door het hele land, kan verwarring opleveren met een slagerij in een andere stad die alleen regionaal actief is.

Tip! Krijg je veel zoekresultaten bij de door jou ingevoerde naam? Probeer dan eens een onderscheidend element aan je naam toe te voegen of aan te passen. Kijk vervolgens welk effect dit heeft op je trefferlijst.

Stap 4: Controleer of jouw bedrijfsnaam een merknaam of domeinnaam is

Check ook de beschikbaarheid als merknaam en domeinnaam voordat je definitief je bedrijfsnaam kiest. Onderzoek ook of de naam in het buitenland voorkomt.

Deze informatie haal je niet uit het Handelsregister. Bij twijfel is het aan te raden om een handelsnaamonderzoek te laten uitvoeren door een marktpartij, bijvoorbeeld een commercieel merkenbureau.

Check of jouw bedrijfsnaam een merknaam is

Controleer of je bedrijfsnaam als merknaam voorkomt bij het BBIE . Noem je jouw snackbar bijvoorbeeld McRonald’s, dan kun je problemen verwachten met de eigenaar van de merknaam McDonald’s.

Check je domeinnaam

Als je jouw bedrijfsnaam ook wilt gebruiken als domeinnaam, controleer dan eerst bij de Stichting Internet Domeinnaamregistratie (SIDN) of deze nog vrij is.

Tip!Registreer je domeinnaam altijd eerst bij de SIDN en daarna pas bij ons. Door je registratie bij ons in het Handelsregister wordt je naam openbaar. Een ander zou deze dan ‘snel’ als domeinnaam kunnen registreren.

Check buitenlandse bedrijfsnamen

Bekijk of buitenlandse bedrijfsnamen lijken op jouw bedrijfsnaam. Als een onderneming in het buitenland dezelfde bedrijfsnaam gebruikt, maar alleen lokaal bekend is. Dan hoeft dit geen probleem te zijn. Maar is deze buitenlandse onderneming ook bekend in Nederland? Dan kan dit zeker tot problemen leiden.

Je kunt via google of andere zoekmachines vaak snel achterhalen of een bedrijfsnaam al gebruikt wordt. Vaak is de bedrijfsnaam gedeponeerd bij een merkenbureau. Ook hiervoor geldt dat je via onder andere het Benelux Bureau voor de Intellectuele Eigendom (BBIE) kunt checken of een bedrijf zijn naam heeft gedeponeerd als bedrijfs- of merknaam.

Heb je vragen over het kiezen van je bedrijfsnaam?

Neem dan contact met ons op

  • Iedere werkdag beschikbaar
  • Gratis

Of stel je vraag online.

Bel 088 585 15 85

Bescherming Handelsnaamwet

De Handelsnaamwet brengt rechten en plichten met zich mee. De eerste gebruiker van een naam wordt beschermd. Hiervoor is inschrijving in het Handelsregister géén voorwaarde. Dit staat los van elkaar. Gebruikt iemand voor zijn bedrijf als eerste een bedrijfsnaam en is deze naam niet ingeschreven bij ons in het Handelsregister? Dan kan deze naam wél bescherming krijgen vanuit de Handelsnaamwet.

Bedrijfsnaam inschrijven, veranderen of toevoegen

Bij inschrijving van je onderneming, registreren wij de naam van je bedrijf. Een bedrijfsnaam inschrijven, zonder inschrijving van je onderneming in het handelsregister, is niet mogelijk. Wil je je bedrijfsnaam veranderen? Of wil je een extra bedrijfsnaam toevoegen? Dan geef je dit met het wijzigingsformulier door aan ons.

Tip! Bij inschrijving van je bedrijf in het handelsregister checken wij globaal je bedrijfsnaam. Vraag de notaris bij de oprichting van een rechtspersoon met een onderneming (bijvoorbeeld een bv) om je naam te onderzoeken.

Handig

De belangrijkste fabels en feiten over je bedrijfsnaam

Handelsnaam wijzigen of toevoegen

Het bedrijfsnaamgeheim van The Avocado Show

Misschien is het wel de grootste uitdaging voor ondernemers: hoe kies je een goede bedrijfsnaam? Hij moet raak zijn, blijven hangen en echt iets voor je doen. Ron Simpson, mede-eigenaar van het lifestylemerk The Avocado Show geeft tips. 'Zoek naar een originele naam die zichzelf uitlegt.'

Een bedrijfsnaam kies je zo

Heeft deze informatie je geholpen?