Digitale valuta, een kennismaking

Naast cash geld ontwikkelt zich in een snel tempo digitale valuta onder het verzamelwoord cryptocurrency. Het zijn denkbeeldige munten die bestaan uit een unieke reeks van cijfers en getallen. Deze munten vinden hun weg met deals op het internet. Inmiddels bestaan er een paar honderd digitale munten waarvan bitcoin en ethereum de bekendste zijn. Regelgeving en toezicht zoals bij het gangbare geldverkeer ontbreken op dit moment bij deze deals. Neem daarom zeker even de tijd om bekend te raken met cryptocurrency voordat u serieuze transacties doet.

Wat is cryptocurrency?

Cryptocurrency staan op een groot netwerk van computers die constant (cryptografische) rekensommen uitvoeren. Om ervoor te zorgen dat alle digitale valuta onveranderlijk en veilig zijn opgeborgen in het netwerk. Het bijzondere is dat deze valuta niet is te vervalsen of kapot gaat. Iedere valutaeenheid in het netwerk heeft een wachtwoord dat alleen de eigenaar in bezit heeft. Met het wachtwoord gebruikt de eigenaar zijn valutaeenheden om te betalen, over te maken of te verzilveren. Betalen met digitale valuta lijkt veel op het versturen van een email waarin een wachtwoord staat. De ontvanger kan met dat wachtwoord bij het digitale geld komen. Net als euro's, is cryptogeld te verdelen in kleinere eenheden als centen, tot wel 8 cijfers achter de komma. De moderne technologie die het netwerk van computers met ingewikkelde rekensommen ondersteunt heet blockchaintechnologie.

Hoe betaalt u?

Betalen met cryptogeld is gemakkelijk. Op het web doet u dat met een betaalprogramma of app. Wanneer u in een winkel of een horecagelegenheid betaalt met cryptogeld, gebruikt u een smartphone. Cryptogeld bewaart u in een digitale portemonnee of wallet. Er zijn verschillende soorten wallets beschikbaar. Heeft u een digitale portemonnee? Dan kunt u cryptogeld ontvangen, overmaken en bewaren. U koopt de digitale munten op het internet of van andere gebruikers voor cash geld.

Wat zijn de voordelen?

  • Transacties kunnen direct, zonder tussenpartijen, en tegen lage kosten plaatsvinden tussen verzender en ontvanger.
  • De technologie is snel en altijd beschikbaar; transacties kunnen bijna real time en continu verwerkt worden. Een internationale betaling kan zo in luttele seconden plaatsvinden.
  • De gegevens zijn betrouwbaar, omdat alle transacties decentraal worden geverifieerd. Het systeem is ook beter bestand tegen cyberaanvallen, omdat de informatie op verschillende locaties in het netwerk is opgeslagen.

Wat zijn de nadelen?

  • Het decentrale karakter van het netwerk vertroebelt het zicht op de verantwoordelijkheden van de deelnemers: geen enkele partij is aanspreekbaar als er iets verkeerd gaat.
  • De technologie is nog niet volledig ontwikkeld; zo is meer standaardisatie nodig, zodat de nieuwe systemen onderling kunnen samenwerken.
  • Als de traditionele financiële instellingen of transactieverwerkers besluiten geheel of gedeeltelijk over te gaan op de nieuwe technologie, zijn er operationele risico’s, zoals op het vlak van robuustheid, veiligheid en infrastructuur.
  • Er is geen (inter)nationaal beleid, toezicht of regelgeving bekend.

Meer informatie

Autoriteit Financiële Markten (AFM)

De Nederlandse Bank (DNB)

Bel een adviseur van de KvK-Financieringsdesk: 0800 - 1014