Productontwikkeling

Lean startup methode geeft elk bedrijf snel resultaat

Startups gebruiken de lean startup methode om supersnel te groeien. Maar je hoeft geen hippe ondernemer in een garage te zijn om deze methode te gebruiken. Het is een handig stappenplan voor alle starters met nieuwe plannen. Maar ook voor bestaande bedrijven met nieuwe producten en innovaties. Met lean startup kom je sneller en goedkoper tot concrete resultaten.

De kern van lean startup is snel leren wat werkt en wat niet. We zijn gewend om een idee eerst goed uit te werken. Pas als het klaar is en het product perfect is, gaan we de markt op. En dan gaat het goed of fout. Met alle kosten en tijd die eraan zijn besteed. Dit is een ‘waste’ van tijd, geld en energie.
Lean startup draait het innovatieproces helemaal om. Je gaat niets achter je bureau bedenken, maar je gaat maken en doen. Experimenteren op kleine schaal. Je gaat al de markt op voordat je een goed uitgedacht product hebt. Je begint met een simpel prototype (bouwen) van je nieuwe product of dienst. Dan ga je testen of het in de smaak valt (meten). Dat testen doe je direct bij de klant. Die geeft je feedback en helpt bij de verdere ontwikkeling van je product (leren).
Grondlegger van deze innovatiemethode is Eric Ries, internetondernemer en auteur van het boek 'The Lean Startup' (2011). Overal waar je werkt aan iets nieuws (innovatie) is de methode te gebruiken. Ries laat zien hoe je sneller en goedkoper kunt innoveren en vooral met minder faalkosten (lean).

De voordelen van lean starten

Lean starten heeft verschillende voordelen. Je verliest bijvoorbeeld minder tijd en kosten én je maakt een product of dienst waar de klant echt op zit te wachten. Je besteedt jouw energie niet aan het maken van businessplannen op papier. In plaats daarvan probeer je uit, je test. En je verbetert constant. Bijvoorbeeld wanneer je in co-creatie met klanten en andere ondernemers een nieuw product maakt. Zo kom je sneller bij je gewenste resultaat.

5 spelregels

1. Durf te falen en experimenteren

De lean-startupgedachte gaat ervanuit dat fouten maken mag, en zelfs moet. Als je vroeg in het ontwikkelproces fouten maakt, leer je en bespaar je direct kosten. Je blijft aanpassen tot je een dienst of product hebt waar de klant blij van wordt en waar hij voor wil betalen.
Om echt van fouten te leren, moet je naar je klanten gaan met een product dat niet af is. Dat vraagt lef. Het is een product dat alleen uit de minimale onderdelen bestaat. Dat noemen we een MVP: een Minimum Viable Product. Het MVP bevat alle elementen die minimaal nodig zijn om het product goed te laten werken. Het is een prototype, nog niet een echt compleet werkend product.

2. Test je eigen aannames

Veel innovators zijn ervan overtuigd dat hun product echt beter is. Maar je weet niet of dat waar is als het niet getest is. Bij lean starten breng je een product of idee in een miniatuurversie voor een kleine groep echt op de markt. Zo test je je eigen aannames. Elk businessmodel zal bij de eerste introductie op de markt sneuvelen. Dat is bij lean startup juist de bedoeling. Maar elke versie zal beter zijn en uiteindelijk vind je een product of dienst met potentie.

3. Bouw, meet en leer

Lean starten bestaat uit 3 vaste stappen: bouwen, meten en leren. Om zo snel mogelijk een goed en schaalbaar businessmodel te maken, voer je mini-experimenten uit die altijd uit deze 3 stappen bestaan. Aan de hand van de resultaten beslis je of je de oorspronkelijke strategie moet doorzetten of juist bijstellen. Je gebruikt de feedback van je klanten voor verbetering. Pas als iets echt goed valt, ga je er geld in steken en schaal je op.
Je begint dus voordat je een perfect plan hebt. Landt je plan of product goed, dan kun je gaan verbeteren en verfraaien. Is het niks, dan kun je gaan broeden op nieuwe plannen. In elk geval is er dan niet veel geld of tijd verloren.
Telkens pas je deze cirkel 'bouwen-meten-leren' toe. Met weinig inspanning en in korte tijd krijg je feedback. Zo kun je innoveren zonder risico op een groot fiasco.

4. Houd het klein

Lean startup betekent dat de stappen van je innovatieproces klein blijven. Toets het idee zo snel mogelijk aan de markt, en maak je verwachtingen (hypothese) concreet en meetbaar. Bedenk vervolgens zoveel mogelijk experimenten om je hypothese te testen en te meten. Kies het experiment waarmee je het snelst en goedkoopst kunt testen of de aanname klopt.
Laat je MVP testen door een kleine doelgroep en verzamel de feedback. Meet het gedrag van deze gebruikers door ze vragen te stellen en door goed te observeren. Dit levert veel informatie en data op. Wat vinden ze van jouw product? Begrijpen ze het? Hebben ze er echt wat aan? Ze hebben misschien goede tips voor de volgende versie van het product.
Na het bouwen en meten ga je bijsturen. Is de minimale versie van het product een goede basis voor het eindproduct? Wat moet je aanpassen om je klantengroep te laten groeien? Welke onderdelen van het product of dienst werkten goed of juist niet? Meten is weten. De kunst is om zo te meten dat je heel snel het resultaat van de verandering ziet. Pas als het product aanslaat bij de doelgroep, heeft het zin om te investeren in (grootschalige) productie, marketing en verkoop.

5. Zie je medewerkers als productontwikkelaar

Het lean startup systeem vraagt om een grote mate flexibiliteit en wendbaarheid, zowel van jou als van de organisatie. Heb je personeel, dan kun je je medewerkers zelf de verantwoordelijkheid geven voor productontwikkeling: van de ideefase tot de uitvoering. Benut daarbij hun vaardigheden. Zo zijn ze ook meer betrokken bij het hele innovatieproces.

Hoe maak je jouw idee tot een succes, alleen of samen met andere ondernemers? KVK ondersteunt je graag.
Andree Tankink

Als KVK-adviseur voor zzp’ers en innovatieve ondernemers ken ik de wetten en regels en actuele ontwikkelingen. Ik deel mijn kennis op thema’s als ondernemersvaardigheden, businessmodellen, marketing en netwerken.

InspiratiePage