Productontwikkeling

Product ontwikkeld? Check je handelsnaam

Als je een nieuw product ontwikkelt, kan het zijn dat je handelsnaam hier niet bij past. Het risico is dat je klanten het nieuwe product niet verwachten van jouw bedrijf. Check daarom regelmatig of je bedrijfsnaam nog aansluit bij wat je doet. In dit artikel lees je hoe je dit aanpakt.

Elke ondernemer kiest bij de start van zijn onderneming een bedrijfsnaam, ofwel handelsnaam, waarmee hij naar buiten treedt. KVK legt dit vast in het Handelsregister.

Functies van een handelsnaam

Een bedrijfs- of handelsnaam heeft meerdere functies:

  • Communicatie: je bedrijfsnaam gebruik je verplicht in communicatie-uitingen zoals op je website, briefpapier en facturen.
  • Rechtszekerheid: je klant weet dankzij je bedrijfsnaam met wie hij zakendoet. In het handelsregister vindt hij bij jouw naam onder andere je adres, wie tekeningsbevoegd is en wie aansprakelijk is.
  • Commercie: een aansprekende naam is het visitekaartje van je bedrijf en zorgt er bijvoorbeeld voor dat potentiële klanten je bedrijf onthouden.

Handelsnaamwet

In de Handelsnaamwet staat aan welke eisen een handelsnaam moet voldoen. Zo moet de handelsnaam weergeven wat je bedrijf doet. En moet deze voldoende onderscheidend zijn van bestaande handelsnamen. Degene die een naam als eerste registreert, wordt beschermd vanuit de Handelsnaamwet. Dat betekent dat iemand anders niet dezelfde handelsnaam mag gebruiken of vastleggen.

Handelsnaam past niet meer

De meeste ondernemers ontwikkelen hun bedrijf continu. Ze maken bijvoorbeeld nieuwe producten, leveren aanvullende diensten tijdens een crisis, gaan een nieuwe markt op of zetten andere kanalen in voor verkoop. Denk bijvoorbeeld aan een bedrijf dat zich eerst alleen richtte op de Nederlandse markt, en later ook de Duitse of Franse markt op gaat. Het kan nuttig zijn om een aparte handelsnaam voor je nieuwe product, dienst of markt vast te leggen.

Handelsnaam die past bij je product

Een passende handelsnaam vinden voor je nieuwe product of dienst kan op meerdere manieren:

Extra handelsnaam

Naast je bestaande handelsnaam, kun je extra handelsnamen registreren. Het bedrijf “Jansen schoenen” zou voor nieuwe producten bijvoorbeeld de extra handelsnaam “Jansen tassen” kunnen vastleggen in het handelsregister. Let op, er gelden voorwaarden voor het aanmaken van een handelsnaam.

Ga je je ook op buitenlandse markten richten? Kies dan een internationaal klinkende handelsnaam, zoals “Jansen handbags”. Neem de tijd voor het bedenken van een passende handelsnaam, zo voorkom je dat je je website of briefpapier meerdere malen moet aanpassen.

Algemenere handelsnaam

Pas je bestaande handelsnaam aan en beschrijf hem algemener. Zo past die niet alleen bij je oorspronkelijke activiteiten maar ook bij je nieuwe product of dienst. De naam “Diallo stoelen” kun je bijvoorbeeld aanpassen in “Diallo meubilair”. Het voordeel is dat een algemene handelsnaam past bij meerdere activiteiten; zowel voor stoelen als andere producten die je aanbiedt voor woninginrichting.

Het nadeel van een algemene bedrijfsnaam is dat de commerciële waarde ervan kan afnemen. De naam is minder duidelijk over wat je te bieden hebt. Daardoor is je naam minder onderscheidend en neemt de herkenbaarheid voor klanten af.

Ondernemers Yamna Bounaanaa (restaurant Habibi), Charlotte van ‘t Wout (SPOT), Danny ten Nijenhuis (ThePhoneLab) en Johan Seijbel (Seijbel Photography) vertellen over hun zoektocht naar een unieke bedrijfsnaam.

Aparte rechtspersoon

Een aparte rechtspersoon oprichten voor je nieuwe producten of activiteiten is ook mogelijk. Deze rechtspersoon heeft een eigen bedrijfsnaam.

Een voordeel van een aparte rechtspersoon is dat je de eventuele risico’s voor je bestaande bedrijf beperkt. Mochten klanten niet geïnteresseerd zijn in je nieuwe product, dan heeft dat geen invloed op je bestaande bedrijf.

Een nadeel van het oprichten van een aparte rechtspersoon zijn de kosten. Denk aan de oprichtings- en beheerkosten, zoals het opstellen van jaarstukken. Ook kost bijvoorbeeld het bijhouden van een aparte administratie meer tijd.

Een extra handelsnaam registreren

Meestal is het kiezen voor een extra handelsnaam de meest praktische oplossing. Je registreert een handelsnaam bij KVK gratis en je kunt het online regelen. Wel moet je je aan de vereisten houden voor een handelsnaam, zoals die ook gelden voor je eerste bedrijfsnaam. Zo mag de naam niet lijken op namen van concurrenten of concurrerende merken.

Aandachtspunten

Bij het registreren van een extra handelsnaam is er een aantal punten waar je op moet letten:

Inschrijving in handelsregister

Op het moment dat je een nieuwe handelsnaam registreert, behoud je je huidige KVK-nummer. Je krijgt geen ander of extra KVK-nummer.

Indien nodig kun je je activiteitenomschrijving aanpassen zodat deze overeenkomt met wat je in de praktijk doet. Hiervoor gebruik je hetzelfde formulier als waarmee je een extra handelsnaam aanvraagt.

Voeg je nieuwe activiteiten toe aan je inschrijving in het Handelsregister? Dan kan het zijn dat je een apart btw-nummer nodig hebt. Neem hiervoor contact op met de Belastingdienst. Heb je een BV, NV, coöperatie of onderlinge waarborgmaatschappij? Gebruik de nieuwe handelsnaam altijd in combinatie met de statutaire naam.

Je naam beschermen

Voorkomen dat iemand anders je handelsnaam kopieert? Dan is het registreren van je handelsnaam niet voldoende. Je moet de naam ook echt gebruiken in de praktijk. Bovendien is een bedrijfs- of handelsnaam iets anders dan een merknaam. Door je handelsnaam ook als merk te laten registreren bij het Benelux Bureau voor de Intellectuele Eigendom, valt je naam onder het merkenrecht. Hiermee voorkom je dat anderen jouw handelsnaam als merknaam gebruiken in België, Nederland en Luxemburg.

Waar moet je nog meer aan denken als je een nieuw product hebt bedacht? Kijk op de pagina productontwikkeling.
Ellen Koekkoek

Als KVK-adviseur tip ik ondernemers over innovatie en de beweging naar het ‘nieuwe ondernemen’. En schrijf ik over het stikstofdebat, veranderingen in de foodbranche en samenwerken. Op KVK.nl, socials en Gespot! Innovatienieuws.

InspiratiePage