Nieuw product ontwikkeld? Check je handelsnaam!

Elke ondernemer kiest bij de start van zijn onderneming voor een bepaalde bedrijfsnaam, waarmee het naar buiten treedt. KVK legt dit vast in het Handelsregister. Doordat deze naam (verplicht) wordt gebruikt in communicatie-uitingen zoals website, briefpapier en facturen, weten klanten en leveranciers met wie zij zaken doen.

In de loop der tijd kan een situatie ontstaan waarin de oorspronkelijke bedrijfsnaam niet meer passend is. Bijvoorbeeld omdat het bedrijf nieuwe producten aanbiedt die geen relatie meer hebben met de oorspronkelijke producten. Dit kan gevolgen hebben voor de positionering van het bedrijf en hoe klanten dit ervaren. Daarom is het goed om regelmatig te checken of de oorspronkelijke bedrijfsnaam nog de juiste is. Maar hoe bepaal je dat? En wat doe je als deze niet meer past?

Functies van een handelsnaam

Een bedrijfs- of handelsnaam heeft meerdere functies. Zo biedt deze rechtszekerheid (met wie heb je als klant of leverancier te maken?). Maar een bedrijfsnaam heeft ook een commerciële functie. In de Handelsnaamwet is bepaald welke eisen worden gesteld aan een handelsnaam. Zo moet deze voldoende onderscheidend zijn ten opzichte van bestaande handelsnamen en moet de handelsnaam als vlag de lading dekken. Een eenmaal geregistreerde handelsnaam wordt door de Handelsnaamwet beschermd. Anderen kunnen deze daardoor niet zo maar gebruiken.

Wanneer is een handelsnaam niet meer passend?

De meeste bedrijven veranderen continu. Ze ontwikkelen nieuwe producten en diensten, worden actief op nieuwe markten en zetten andere kanalen in om producten te verkopen. Zo kan het zijn dat het bedrijf ‘Jansen webservices’, dat als dienstverlener webshops voor derden maakt, een eigen webshop voor de verkoop van bijvoorbeeld handtassen start. Of het bedrijf, dat aanvankelijk alleen op de Nederlandse markt actief was, gaat zich ook op buitenlandse markten richten. In die gevallen kan het zinvol zijn om voor de nieuwe activiteit of nieuwe markt een aparte handelsnaam te registreren.

Wat kun je doen in die situatie?

  • De Handelsnaamwet biedt de mogelijkheid om naast de bestaande handelsnaam extra handelsnamen te registreren. Het bedrijf “Jansen webservices” zou voor de nieuwe activiteit de extra handelsnaam “Jansen tassen” kunnen laten registreren. Wanneer dit bedrijf zich ook op buitenlandse markten zou gaan richten, kan ook gekozen worden voor een meer internationaal klinkende handelsnaam, bijvoorbeeld “Jansen handbags”.
  • Een tweede optie is om de bestaande handelsnaam te wijzigen, zodat deze meer generiek wordt. De naam “Jansen webservices” zou dan gewijzigd kunnen worden in “Jansen webshops”. Hierdoor past deze naam voor beide activiteiten. De commerciële waarde van de nieuwe handelsnaam kan hierdoor wel afnemen (minder specifiek).
  • Een derde mogelijkheid is om nieuwe producten of activiteiten op nieuwe markten onder te brengen in een apart bedrijf, met een eigen handelsnaam. Een voordeel hiervan kan zijn dat de risico's van nieuwe activiteiten voor het bestaande bedrijf beperkt kunnen worden. Maar het is wel een ingrijpender en duurdere oplossing ten opzichte van het toevoegen van een handelsnaam. Daarbij is het voor eenmanszaken niet mogelijk een tweede eenmanszaak te starten.

Een nieuwe handelsnaam, hoe werkt het dan?

Vaak is het kiezen voor een extra handelsnaam de beste oplossing. Aan het registreren bij KVK zijn geen kosten verbonden en je kunt het eenvoudig online regelen. Wel is het van belang om de vereisten voor een handelsnaam, zoals die ook golden voor de oorspronkelijke bedrijfsnaam, goed in de gaten te houden. Zo mag de naam niet lijken op namen van concurrenten of concurrerende merken. Lees meer over de vereisten van een handelsnaam of bekijk de belangrijkste fabels en feiten over bedrijfsnamen.

Aandachtspunten/tips

  • Voor een nieuwe handelsnaam krijg je geen ander KVK nummer, hier wordt ook het bestaande KVK-nummer voor gebruikt.
  • Om als handelsnaam beschermd te worden, volstaat het niet om deze te registreren, de nieuwe handelsnaam moet ook feitelijk gebruikt worden.
  • Bij een BV, NV, coöperatie of onderlinge waarborgmaatschappij moet de nieuwe handelsnaam in communicatie-uitingen altijd in combinatie met de statutaire naam gebruikt worden.
  • Indien een nieuwe handelsnaam wordt geregistreerd, kan zo nodig ook meteen de activiteitenomschrijving worden aangepast. Hiervoor gebruik je hetzelfde formulier als waarmee je een extra handelsnaam aanvraagt.
  • Bij nieuwe activiteiten kan de Belastingdienst voor de nieuwe activiteit een apart BTW-nummer vereisen. Neem hiervoor contact op met de Belastingdienst.
  • Een bedrijfs- of handelsnaam is iets anders is dan een merknaam. Zo gaat van een geregistreerde merknaam een sterkere bescherming uit dan van een geregistreerde handelsnaam. Lees meer over merknamen en het registreren daarvan.

Meer weten?

Wil je meer weten over handelsnamen of overleggen met een adviseur? Neem dan contact op met de KVK informatie en advies lijn op telefoonnummer 088 585 22 22.

InfoPage