Ondernemen

De ambitieuze kickstart van Qlayers

  • Interview
  • Redactie KVK
  • 29 okt 2019
  • 4 min lezen
Een start-up beginnen terwijl je je masterthesis schrijft, is geen gemakkelijke klus. Maar Josefien Groot van Qlayers, ontwikkelaar van een innovatieve coatingtechniek, deed het. Vervolgens moest ze haar product verkopen in een conservatieve mannenwereld. “Je moet de vernieuwers binnen een bedrijf zoeken. Die geloven in innovatie, erkennen het probleem en willen een oplossing zoeken." Binnen anderhalf jaar tijd groeide het bedrijf naar 20 werknemers, inclusief stagiaires.

Qlayers draait om een uitvinding van medeoprichter Ruben Geutjens. Hij bedacht een technologie om microstructuren te printen, zoals een haaienhuidstructuur. Door het aanbrengen van zo'n coating op een vliegtuig, trein of schip, vermindert de wrijvingsweerstand en dat bespaart brandstof en verkleint de CO2-uitstoot. En als je het coatingproces automatiseert heb je bovendien veel minder verf nodig, wat nog meer milieuwinst oplevert. “Tijdens een etentje in onze studentenflat vroeg Ruben of ik hem kon helpen een bedrijf op te richten”, vertelt Groot (toen 23). “Ik had tijdens mijn studie al een bedrijf gehad in yoga-kleding van gerecycled plastic en vond het een cool idee. Verbeter de wereld met technologie, daar geloof ik in. De energietransitie kan het snelst plaatsvinden wanneer duurzame alternatieven goedkoper en beter worden.”

Half jaar weg

Toen Geutjens met zijn vraag kwam, studeerde Groot nog aan de TU Delft. “Ik vertrok kort daarna naar Indonesië, om daar een half jaar te studeren. Terwijl ik daar zat, heb ik een businessplan geschreven, subsidie aangevraagd en zoveel mogelijk voorbereid, om eenmaal in Nederland echt op te starten.” Begin 2018 kwam ze terug, om haar masterthesis te schrijven. “In februari hoorden we dat onze subsidieaanvraag was gehonoreerd en moesten we snel mensen aannemen, apparatuur aanschaffen en een prototype ontwikkelen.”

Qlayers

Discipline en slaap

Op dat moment studeerde Groot dus nog én ze werkte 4 dagen per week aan Qlayers. “Op vrijdag en in het weekend kon ik aan mijn masterthesis werken. Dat was heel heftig en kan ik niemand aanraden”, lacht ze. Door haar afstudeeronderzoek deels bij een andere studierichting onder te brengen, kon ze de ervaringen die ze opdeed met het opstarten van Qlayers verwerken in haar afstudeeronderzoek. “Verder vergt het veel discipline, veel slapen, niet ziek worden en studiebegeleiders die niet moeilijk doen.” Maar wachten tot na haar studie, was geen optie. “Ruben was al afgestudeerd en er moest geld worden verdiend. We dachten vooraf ook dat we binnen 2 maanden wel een schip konden coaten. Dat was tamelijk naïef, maar die houding heeft er wel voor gezorgd dat we gingen starten.”

Iedereen krijgt ooit te maken met digitalisering, duurzaamheid en het gebrek aan ambachtsmensen

Kennis kwijt

Direct na haar afstuderen ging Groot fulltime aan het werk. “We waren nog volop aan het ontwikkelen, maar hadden al wel een samenwerkingsovereenkomst met onze eerste klant. We hebben een complex product, met een lange aanlooptijd en we hadden geld nodig om mensen aan te nemen. Via Uniiq, een investeringsfonds voor innovatieve start-ups, kregen we een lening, waarmee we verder konden.” De eerste medewerkers waren nog veelal studenten, die vaak maar tijdelijk konden blijven. “Hierdoor raakten we soms opeens veel kennis kwijt als die studenten weer vertrokken. Inmiddels plannen we meer vooruit en weten we welke mensen we voor welk project nodig hebben.”

 Josefien Groot, QlayersJosefien Groot, Qlayers

Ongemakkelijk

Als jonge vrouw in een technische mannenwereld voelde Groot zich aanvankelijk wat ongemakkelijk. “In het begin viel ik voor mijn gevoel erg op en daar moet je mee leren omgaan. Inmiddels denk ik dat ik ook als man gek zou zijn aangekeken, want we komen met iets heel nieuws in een conservatieve wereld. Er wordt al 100 jaar met de hand gecoat. We hoorden vaak dat automatiseren van dat proces nooit zou lukken en dat daar geen business case in zat. Dan moet je de vernieuwers binnen de bedrijven zien te vinden. Die wel geloven in innovatie, die het probleem erkennen en een oplossing willen zoeken. Want iedereen krijgt ooit te maken met digitalisering, duurzaamheid en het gebrek aan ambachtsmensen. Je moet goed zoeken naar die klant waarmee je een eerste pilot kan doen. En als je er eentje hebt overtuigd, volgt de rest uiteindelijk ook wel.”

Josefien Groot, QlayersJosefien Groot, Qlayers

Commissie van adviseurs

Behalve het doorontwikkelen van de technologie, moet ook de organisatie zelf verder op poten worden gezet. Groot wordt hierin bijgestaan door een commissie van adviseurs. “Dat zijn allemaal ondernemers of oud-ondernemers met veel ervaring op allerlei gebied. Via een incubator-programma hebben we een mentor toegewezen gekregen, 2 andere adviseurs heb ik leren kennen op een netwerkbijeenkomst. Ik had al snel het idee dat ik een raad van adviseurs wilde hebben, die elkaar in kennis en ervaring aanvullen en ons nuttige feedback kunnen geven. We spreken ze een paar keer per jaar, over sales, recruitment en het opbouwen van de organisatie. Ook bij een grote investering vraag ik ze even mee te kijken.” Groot kan het iedere start-up aanraden. “Ik ben nog jong en heb nooit bij een ander bedrijf ervaring opgedaan. Dan is het heel waardevol om je ideeën te toetsen. Maar ook naar toekomstige investeerders staat het goed. Je laat zien dat je het professioneel aanpakt.”

Josefien Groot
  • technologie om automatisch caoting aan te brengen op industriële oppervlaktestechnologie om automatisch coating aan te brengen op industriële oppervlaktes
  • € 15.000 startkapitaal€ 15.000 startkapitaal
  • 20 werknemers incl. stagiares20 werknemers incl. stagiares

Josefien Groot

Co-founder, CEO Qlayers

Opleiding: Science, Business & Innovation, VU Amsterdam, Complex Systems Engineering & Management, TU Delft. In 2012 winnares NK boksen, in 2017 3e plek bij het NK powerliften. Met Qlayers probeert zij de wereld te verbeteren en mooier te maken met behulp van de magie in materiaalkunde.

“Verbeter de wereld met technologie, daar geloof ik in”

Ultieme tip van Josefien Groot

"Je idee hoeft niet perfect te zijn, durf op je bek te gaan en hou vol. Wat je in een jaar leert in een start-up, leer je niet bij een groot bedrijf, waar risico’s vaak worden vermeden. Als je een idee hebt met potentie, ga ervoor."

Deze video kun je alleen afspelen als je de cookies accepteert. Ververs (F5) vervolgens deze pagina, zodat je de video kunt bekijken.

Je kunt jouw voorkeuren wijzigen op http://www.kvk.nl/cookies.

Heb je een ondernemersvraag? Het KVK Adviesteam staat voor je klaar.
Redactie KVK

Redactie KVK

De KVK-redactie verzorgt en publiceert inspirerende informatieve artikelen voor ondernemers op KVK.nl, waaronder interviews en how to’s.

InspiratiePage