'Doe niet te veel uit het boekje, iedere zelfstandige is anders'

Alex van der Hulst is journalist en schrijft over muziek, nieuws, wetenschap, economie, kunst, Nijmegen en al het andere. Hij is sinds 2003 zzp'er en heeft recent ook een boek geschreven over zzp'ers. Zelf benadrukt hij graag het positieve van het zzp-schap. En hij zegt: 'Doe niet te veel uit het boekje, elke zelfstandige is anders.'
Alex van der Hulst, auteur 'Uurtje factuurtje' (foto: IXI Bedrijfsfotografie)
Alex van der Hulst, auteur 'Uurtje factuurtje' (foto: IXI Bedrijfsfotografie)

In 2017 kwam je boek 'Uurtje factuurtje' uit. Een vrolijk, herkenbaar en grappig boek met zzp-typetjes als de Garfield-zzp'er, de Cafeïne-zelfstandige en de Chaoot. Hoe kwam je op het idee om hier een boek over te schrijven?

'De aanleiding was dat ik columns over zzp'ers schreef voor de NRC. Ik mocht invallen voor Japke-d. Bouma (die onder andere schrijft over 'jeukwoorden'). Op mijn columns kreeg ik veel leuke reacties en ik kreeg suggesties aangereikt. Ik heb toen mensen ingeschakeld en heb het boek 'Uurtje factuurtje' geschreven. De typetjes zijn voor een deel gebaseerd op wat ik om me heen zie. Ik wilde graag vertellen hoe leuk het is om zzp'er te zijn. Mensen moeten niet te veel zeuren als ze zelfstandig zijn.'

Waarom ben je gaan zzp-en? Was dit een bewuste keuze?

'Ik schreef in 2003 voor een universiteitsblad. Ik merkte dat ik graag zelf keuzes wilde maken. Ik was gericht op heel veel andere onderwerpen die niet in het universiteitsblad kwamen. Daarnaast was ik al contacten aan het leggen buiten de universiteit om.'

Je schrijft over uiteenlopende onderwerpen zoals muziek, nieuws, wetenschap, kunst en Nijmegen. Hoe kom je aan je opdrachten?

'Ik schrijf graag non-fictie. Ik ben nieuwsgierig en enthousiast. Als ik een onderwerp beetpak dan duik ik daar helemaal in. Er moet natuurlijk wel een opdracht zijn. Ik reik onderwerpen aan bij kranten en tijdschriften. Ik denk na over welk onderwerp ik waar aanbied. Vroeger bood ik een kant-en-klaar artikel aan maar dat doe ik nu niet meer. Je moet goed weten wie het lezerspubliek is. Zo is het NRC bijvoorbeeld meer op leidinggevenden gericht en het AD kijkt meer naar de werknemer. Daar houd ik dus rekening mee. En ik moet mezelf afvragen of ik genoeg autoriteit heb om over een bepaald onderwerp te schrijven.'

Werk je vanuit huis of heb je elders een werkplek?

'Als zzp'er werk ik vanuit huis maar ik werk ook graag op de redactie van een krant en in het voormalige pand van Doornroosje, het Nijmeegse poppodium. Ik vind het fijn om met regelmaat andere mensen tegen te komen want ik mis dat soms als zzp'er. Ik spreek regelmatig af met mensen om een kop koffie te drinken. Zo leer ik hen kennen en doe ik inspiratie op. Netwerkborrels werken niet zo goed voor mij. Ik ben niet zo goed in het mezelf verkopen. Met regelmaat één-op-één afspreken is voor mij netwerken.'

Als zzp'er moet je……?

'Je moet tegen onzekerheid kunnen. Daarnaast, als je alles gaat aannemen ben je snel overwerkt. Je moet dus goed de balans tussen werk en privé in de gaten houden en hoeveel werk je eigenlijk aan kunt. Dat moet je van tevoren inschatten. Over inschatten gesproken, wanneer je een tijdje rustig aan doet, bijvoorbeeld tijdens een vakantie, dan werkt dat helaas heel lang door. De nasleep is dan ook rustig. Het geld komt later binnen en je merkt dat je niets hebt uitgezet. Daar moet je dus goed rekening mee houden.'

'Je moet jezelf blijven ontwikkelen. Ik geef ook les in creative writing aan eerstejaars studenten op de kunstacademie ArtEZ. Om mijn lessen voor te bereiden verdiep ik me in de materie en de actualiteit. Zo blijf ik ook bij.'

Hoe ga je om met je uurtarief en je financiën?

'Het is een afweging hoe leuk je een opdracht vindt en hoeveel geld er bij de opdrachtgever zit. Ik ben er laatst door een reclamebureau op gewezen dat ik een laag uurtarief heb. Misschien moet ik hoger gaan zitten, daar ga ik over nadenken. Voor veel opdrachtgevers staat mijn tarief overigens vast. Het gaat in die opdrachten om het aantal woorden wat ik schrijf. Op advies van mijn boekhouder zet ik elke maand een bedrag opzij voor mijn pensioen. Maar eigenlijk is dit te weinig. Daarnaast heb ik geen arbeidsongeschiktheidsverzekering. Ik ben wel aan het kijken naar een broodfonds.'

Wat zijn jouw ervaringen als journalist met de wet DBA?

'Ik teken de modelovereenkomsten. Verder houd ik me wat afzijdig op dit vlak. Ik weet van mezelf dat ik geen opdrachtgever heb die men zou kunnen zien als schijnwerkgever.'

Hoe ga je om met social media?

'Ik heb een soort haat-liefde verhouding met social media. Ik merk dat ik het leuk vind om dingen online te zetten, ik zie het als een spel. Als mensen gemaakt doen omdat ze vinden dat ze iets moeten met social media dan werkt het niet. En ik vind dat je als zzp'er voor jezelf moet afwegen of het je wat oplevert.'

Tot slot, welke tips geef je zzp'ers mee?

'Het overkomt iedereen weleens dat je vast zit, dat je een writer's block hebt. Mijn ervaring is dat het dan goed is om tóch gewoon door te gaan. Het komt namelijk vanzelf goed. Als je tenminste de dingen doet die je wilt doen. Daarnaast, de praktijk is zo dat je niet alles kunt sturen. Het is veel improviseren. Doe dus niet te veel uit het boekje. Daarom is mijn boek 'Uurtje factuurtje' er ook niet een met tips. Iedereen is anders.'

Meer informatie

Succesvol ondernemen als zzp'er of freelancer

Zzp-nieuwsbrief

Heeft deze informatie je geholpen?