Cryptocurrency, een kennismaking

Naast cash geld ontwikkelt zich in een snel tempo cryptovaluta onder het Engelse verzamelwoord cryptocurrency. Het zijn denkbeeldige munten die bestaan uit een unieke reeks van cijfers en getallen. Deze munten vinden hun weg met deals op het internet. Regelgeving en toezicht zoals bij het gangbare geldverkeer zijn in aantocht bij deze deals. Neem daarom zeker even de tijd om bekend te raken met cryptocurrency voordat je serieuze transacties doet.

Cryptogeld

Inmiddels bestaan er een paar honderd cryptomunten waarvan op dit moment de Bitcoin (BTC) de bekendste is. Ook de Ether (ETH) is een bekende in de familie van de cryptokoersen. Het is een token (toegangsrecht) bedoeld om vermogens- en eigendomsrechten (smart contracts) te realiseren.

Wat is cryptocurrency?

Cryptocurrencies staan op een groot netwerk van computers dat constant (cryptografische) rekensommen uitvoert. Om ervoor te zorgen dat alle digitale valuta onveranderlijk en veilig zijn opgeborgen in het netwerk. Het bijzondere is dat deze valuta niet is te vervalsen of kapot gaat. Iedere valutaeenheid in het netwerk heeft een wachtwoord dat alleen de eigenaar in bezit heeft. Met het wachtwoord gebruikt de eigenaar zijn valutaeenheden om te betalen, over te maken of te verzilveren. Betalen met cryptocurrency lijkt veel op het versturen van een email waarin een wachtwoord staat. De ontvanger kan met dat wachtwoord bij het cryptogeld komen. Net als euro's, is cryptogeld te verdelen in kleinere eenheden als centen, tot wel 8 cijfers achter de komma. De moderne technologie die het netwerk van computers met ingewikkelde rekensommen ondersteunt heet blockchaintechnologie.

Hoe betaal je?

Betalen met cryptogeld is gemakkelijk. Op het web doe je dat met een betaalprogramma of app. Als je in een winkel of een horecagelegenheid betaalt met cryptogeld, gebruik je een smartphone. Cryptogeld bewaar je in een digitale portemonnee of wallet. Er zijn verschillende soorten wallets. Heb je een digitale portemonnee? Dan kun je cryptogeld ontvangen, overmaken en bewaren. Je koopt de cryptomunten op het internet of van andere gebruikers met cash geld voor de actuele cryptokoers.

Cryptogeld als betalingswijze

De EU-ministers van Financiën staan cryptogeld als betalingswijze niet toe totdat de risico's, de regels en het toezicht naar behoren zijn vastgesteld en aangepakt. Wel geven ze toe dat ‘stablecoins’ (gekoppeld aan de koers van dollar of euro) mogelijkheden bieden voor goedkope en snelle, vooral grensoverschrijdende, betalingen. Zonder wettelijke maatregelen zijn er risico’s met cryptogeld voor consumenten en beleggers en voor de financiële en monetaire stabiliteit, vinden de ministers. Zij willen een gecoördineerde totaalaanpak waarbij de Europese Centrale Bank (ECB) en de nationale en Europese toezichthouders betrokken zijn.

Wat zijn de voordelen?

  • Transacties tussen verzender en ontvangen vinden direct plaats, zonder tussenpartijen.
  • De technologie is 'in the cloud' altijd beschikbaar. Handig bij internationaal handelsverkeer.
  • De gegevens zijn betrouwbaar, omdat alle transacties decentraal worden geverifieerd. Het systeem is ook beter bestand tegen cyberaanvallen, omdat de informatie op verschillende locaties in het netwerk is opgeslagen.

Wat zijn de nadelen?

  • Het decentrale karakter van het netwerk vertroebelt het zicht op de verantwoordelijkheden van de deelnemers: geen enkele partij is aanspreekbaar als er iets verkeerd gaat.
  • De technologie is volop in ontwikkeling; zo is meer standaardisatie nodig, zodat de nieuwe systemen onderling kunnen samenwerken.
  • Als de traditionele financiële instellingen of transactieverwerkers besluiten geheel of gedeeltelijk over te gaan op de nieuwe technologie, zijn er operationele risico’s, zoals op het vlak van robuustheid, veiligheid en infrastructuur.

Vergunning

Sinds 21 mei 2020 vallen cryptobedrijven onder toezicht van De Nederlandsche Bank (DNB). Dit komt door de nieuwe aanpak van de overheid om witwassen en financiering van terrorisme te voorkomen. Aanbieders van cryptocurrency moeten zich registreren bij DNB om een vergunning te krijgen voor hun activiteiten. Registratie betekent niet dat een bedrijf een vergunning krijgt. DNB voert eerst een check uit of het bedrijf aan de voorwaarden voldoet.

Meer informatie

Autoriteit Financiële Markten (AFM)

De Nederlandsche Bank (DNB)

Bel een adviseur van de KVK Financieringsdesk: 0800 10 14

InfoPage