Bedrijf starten

Alles wat je moet weten over een bedrijfsnaam kiezen

Een goede bedrijfsnaam is herkenbaar, blijft hangen en maakt duidelijk wat je te bieden hebt. Een passende bedrijfsnaam geeft je onderneming de juiste uitstraling. De naam moet wel aan een aantal regels voldoen. Kom in 5 stappen tot een bedrijfsnaam die aan alle regels voldoet.

1. Check deze regels voor bedrijfsnamen

In de Handelsnaamwet staan de regels waaraan je bedrijfsnaam (officieel handelsnaam) moet voldoen:

Misleiding

Wil jij je eenmanszaak Jansen & partners noemen? Dan lijkt het alsof er meerdere eigenaren zijn. Dat is misleidend. Je mag je niet anders of groter voordoen dan je bent.

Leestekens en cijfers

Je mag cijfers en de leestekens @ & + en – altijd gebruiken in je bedrijfsnaam, Speciale tekens als () ? ! * # / mag je uitsluitend ter vervanging van een letter of als 'woordgrap' gebruiken.

Wettelijke bescherming

Sommige beroepen zijn wettelijk beschermd. Denk aan medische titels als arts, apotheker of verpleegkundige. Deze mag je alleen gebruiken als je geregistreerd bent in het Register Beroepen in de Individuele Gezondheidszorg (BIG).

Ook woorden als bank, architect, accountant, advocaat, notaris, gerechtsdeurwaarder, beëdigd tolk en sommige beroepen in de diergeneeskunde, mag je alleen in je handelsnaam gebruiken als je geregistreerd bent in het wettelijk register van die beroepsgroep.

Andermans naam

Iemand anders naam gebruiken mag niet. Ook niet als degene daar toestemming voor geeft. En heet je toevallig Albert Heijn of Dirk van den Broek? Dan mag je zelfs je eigen naam niet gebruiken, want die bedrijfsnamen bestaan al.

Net anders

Je bedrijfsnaam net iets anders schrijven dan die van de concurrent mag niet. Je bedrijfsnaam mag namelijk niet voor verwarring zorgen bij klanten of leveranciers. Als jouw naam lijkt op een bestaande bedrijfsnaam, kan je concurrent je aanklagen. Dit geldt ook als je de naam onderscheidend maakt door je eigen plaatsnaam eraan vast te plakken.

Bestaande merknamen

Kies geen bedrijfsnaam waarin een merknaam, of een naam die daarop lijkt, van een ander bedrijf voorkomt. Ook dit kan voor verwarring zorgen.

Trends

Je mag met je bedrijfsnaam meedoen aan een trend. Soms is er een duidelijk trend in bedrijfsnamen, bijvoorbeeld in de schoonheidssector, waar veel bedrijven de termen ‘beauty by’, ‘hair by’ of ‘nails by’ gebruiken in hun handelsneem. Dat mag zolang je de naam combineert met een (voor)naam die nog niet in het Handelsregister staat.

2. Bedenk een bedrijfsnaam die bij jou past

Nu je weet wat wel en niet is toegestaan, is het tijd om een bedrijfsnaam te verzinnen die goed bij jou en je bedrijf past. Benieuwd naar hoe anderen dat deden? Laat je inspireren door de interviews met ondernemers in het dossier 100 jaar aan handelsnamen.

Houd ook rekening met:

1. Je privacy

Het Handelsregister is openbaar. Gebruik je je eigen naam in je bedrijfsnaam? Houd er dan rekening mee dat de gegevens van je onderneming naar jou persoonlijk kunnen leiden. Wil je dit niet? Dan kun je beter voor een verzonnen bedrijfsnaam gaan.

2. Je toekomst over de grens

Ook al heb je misschien niet direct plannen om in het buitenland te ondernemen, je weet niet hoe dat in de toekomst zal zijn. Zoek daarom uit hoe jouw bedrijfsnaam in bijvoorbeeld het Engels, Frans, Duits of Chinees klinkt. En vergeet zeker niet na te gaan of het woord of de klank een vreemde betekenis heeft in een andere taal.

Bekijk de video 'Bedenk een unieke bedrijfsnaam'

Deze video kun je alleen afspelen als je cookies hebt geaccepteerd. Wijzig je cookieinstellingen en ververs (F5) vervolgens deze pagina, zodat je de video kunt bekijken.

Je kunt jouw voorkeuren wijzigen op http://www.kvk.nl/cookies.

3. Controleer of je bedrijfsnaam al voorkomt in het Handelsregister

Met de tool hieronder kun je controleren of je gewenste bedrijfsnaam al in het Handelsregister staat. Tips bij het zoeken in de tool:

  • Bij de resultaten zie je de eerste bedrijfsnaam, met daaronder eventuele extra bedrijfsnamen. Al deze namen kunnen lijken op jouw bedrijfsnaam.
  • Te veel resultaten? Maak je zoekopdracht specifieker.
  • Bestaat je naam uit meerdere woorden? Zoek dan op het meest onderscheidende deel van de naam.
  • De zoeksoftware kan niet goed zoeken op namen met cijfers en leestekens. Hierdoor krijg je te veel of geen resultaten of alleen een exacte match.
  • Voer de bedrijfsnaam op verschillende schrijfwijzen in. Zeker als je cijfers of leestekens gebruikt. Voorbeelden: zoek bij een naam met het cijfer 4 ook op bedrijfsnamen met for of four, en bij een naam met een verbindingsstreepje ook op de naam zonder streepje: X-mas en Xmas en Xmas-.
  • De tool kan niet op klank (fonetisch) zoeken. Een bedrijfsnaam die qua klank lijkt op de gekozen naam, kan ook verwarring opleveren.

De tool toont soms ook bedrijfsnamen die korter dan een jaar geleden zijn komen te vervallen.

Controleer de door jou gekozen bedrijfsnaam


Disclaimer

De tool is slechts een hulpmiddel en geen onderzoek of advies. Je kunt de tool alleen gebruiken om te zoeken op exact gespelde bedrijfsnamen.
Aan dit overzicht kunnen geen rechten worden ontleend. Het is een momentopname en het Handelsregister wijzigt elke dag. Het recht op een bedrijfsnaam ontstaat door het daadwerkelijk gebruik van die naam als aanduiding voor jouw bedrijf. Inschrijving in het Handelsregister is daarvoor niet vereist en niet voldoende.

4. Beoordeel of je bedrijfsnaam uniek genoeg is

Een bedrijfsnaam mag dus niet te veel lijken op die van andere bedrijven. Check daarom de tool en beantwoord voor jezelf de volgende vragen:

Hoe erg lijken de namen op elkaar?

Voor alle namen die de zoektool heeft gevonden geldt dat ze lijken op de bedrijfsnaam die jij hebt verzonnen. De tool let daarbij op de onderscheidende delen van de bedrijfsnaam.

Voorbeeld: In de naam Ajax Brandblussers is ‘Ajax’ onderscheidend en beschrijft ‘Brandblussers’ wat het bedrijf doet. Tegen het gebruik van brandblussers zal minder bezwaar zijn dan tegen het gebruik van Ajax.

Gaat het om dezelfde activiteiten?

Bij iedere gevonden naam geeft de tool aan in welke sector het bedrijf actief is. Bekijk ook de website van het gevonden bedrijf en zoek uit wat het bedrijf precies doet. Of check het uittreksel. Let op: ook als de activiteiten niet direct concurrerend zijn, kan er sprake zijn van ‘verwarring’.

Voorbeeld: Heeft een bedrijfsnaam algemene bekendheid (denk weer aan Albert Heijn), dan kun je er vanuit gaan dat er sowieso verwarring ontstaat. Ook als jouw Albert Heijn schoonmakers levert in plaats van eten.

Werk je in dezelfde regio?

Bij iedere naam laat de tool zien waar het bedrijf is gevestigd. Niet alleen de plaats is belangrijk, maar ook in welke regio de doelgroep van het bedrijf woont. Dat noemen we wel werkingssfeer. Doordat steeds meer bedrijven online actief zijn, wordt deze werkingssfeer steeds groter.

Voorbeeld: Als je kledingwinkel in Dokkum dezelfde naam heeft als die van een ondernemer in Sittard, zit je elkaar niet zo snel in de weg. Maar als je een webshop begint onder dezelfde naam, kan dat klanten van je naamgenoot in Sittard in verwarring brengen.

5. Controleer of je bedrijfsnaam al een merknaam of domeinnaam is

Check voordat je je bedrijfsnaam vastlegt of de domeinnaam (websitenaam) nog vrij is en of je naam nog beschikbaar is als merknaam. Tot slot is het handig om te weten of de naam in het buitenland al bestaat. Twijfel je hierover? Dan kun je een merkenbureau inschakelen voor een handelsnaamonderzoek.

Is jouw bedrijfsnaam een merknaam?

Bij het Benelux Bureau voor de Intellectuele Eigendom (BOIP) kun je controleren of je bedrijfsnaam als merknaam staat ingeschreven. Noem je je snackbar McRonald’s? Dan kun je problemen verwachten met de eigenaar van McDonald’s.

Is je domeinnaam nog vrij?

Met de domeinnaam check van SIDN kun je nagaan of jouw gewenste domeinnaam nog beschikbaar is.

Tip! Registreer je domeinnaam altijd eerst bij de SIDN en daarna pas bij KVK. Als je je inschrijft in het Handelsregister wordt je naam openbaar. Iemand anders zou ‘jouw’ domeinnaam dan kunnen registreren voordat jij dat hebt gedaan. Is je domeinnaam bezet? Misschien kun je met deze oplossingen alsnog de door jou gewenste domeinnaam gebruiken.

Zijn er buitenlandse bedrijfsnamen die lijken op jouw naam?

Bekijk of buitenlandse bedrijfsnamen lijken op die van jou. Is deze buitenlandse onderneming ook bekend in Nederland? Dan kun je beter een andere naam kiezen.

Via een zoekmachine kun je snel achterhalen of een bedrijfsnaam al gebruikt wordt. Vaak is de bedrijfsnaam geregistreerd bij een merkenbureau. Dit kun je checken bij het BOIP.

De Handelsnaamwet beschermt je bedrijfsnaam

In de Handelsnaamwet staan niet alleen regels voor je bedrijfsnaam, de wet beschermt je ook. Als jij je bedrijfsnaam als eerste gebruikt, mag een ander er niet zomaar mee aan de haal gaan. Het maakt hierbij overigens voor de wet niet uit of je bedrijfsnaam in het Handelsregister staat.

Gebruikt een andere ondernemer dezelfde bedrijfsnaam? Dan kun je proberen het onderling op te lossen of een sommatie (aanmaning) sturen waarin je je concurrent vertelt dat hij zijn bedrijfsnaam voor een bepaalde datum moet veranderen. Een aanmaning stuur je 2 keer: aangetekend en via de gewone post.
Als je geen reactie krijgt op de sommatie is de volgende stap een procedure via de kantonrechter. De rechter bepaalt of jij wordt benadeeld en of je concurrent zijn bedrijfsnaam moet aanpassen.

Bedrijfsnaam inschrijven, veranderen of toevoegen

Bij inschrijving van je onderneming, registreert KVK de naam van je bedrijf. Je kunt niet alleen een bedrijfsnaam vastleggen, maar moet je bedrijf direct volledig inschrijven, inclusief rechtsvorm. Wil je je bedrijfsnaam veranderen? Of wil je een extra bedrijfsnaam toevoegen? Dan geef je dit eenvoudig online aan KVK door met het wijzigingsformulier.

Bekijk ook eens de menukaart bedrijf starten. Daarin lees je de belangrijskte stappen die je moet nemen als je voor jezelf begint.

Joop Dahlmans

Als KVK-adviseur Start en Overnemen ondersteun ik met plezier ondernemers in de (pré)start- en groeifase om hun ambities te verwezenlijken. Ik deel mijn kennis via het Startersmagazine, nieuwsbrieven, KVK.nl en de KVK Startersdag.

InspiratiePage